The Real American - Joe McCarthy

  • Der wirkliche Amerikaner - Joe McCarthy (Working title)
Feature Film | 2010-2011 | ZDF [de] | Docu-Drama, Docu-Drama, Period | Germany

Main data

Shooting data

Start of shooting31.08.2010
End of shooting16.09.2010
LocationsKöln und Umgebung

Project data

Length of movie105/90 min

Brief synopsis

Vor fünfzig Jahren, im Jahr des Sputnik-Schocks, starb Senator Joseph Raymond McCarthy. Er wurde nur 48 Jahre alt - offizielle Todesursache: „Hepatitis“. Doch der Mann deutsch-irischer Abstammung aus Appleton, Wisconsin, hatte sich buchstäblich zu Tode getrunken. Der „McCarthyismus“ aber hat den wirklichen Senator McCarthy überlebt.
Mit Lutz Hachmeisters Dokudrama „Der wirkliche Amerikaner“ entsteht nun zum ersten Mal – mit ZDF/ Arte, der Filmstiftung Nordrhein-Westfalen und dem DFFF – ein umfassendes Lebensbild über den Senator und seine Zeit. Zwar haben zahlreiche Dokumentar- und Spielfilme das Thema seit den 50er Jahren aufgegriffen – von Fred Zinnemanns „High Noon“ (1952) bis zu George Clooneys Oskar prämiertem Werk „Good Night, and Good Luck“ von 2005. Doch ein differenziertes filmisches Porträt über den Senator aus Wisconsin hat es seit Glenn Silbers Dokumentarfilm „Joe McCarthy - An American Ism“ von 1978, der sich auf McCarthys frühe Karriere konzentriert, nicht mehr gegeben.
Exklusive Zeitzeugeninterviews und Archivmaterialien
McCarthys enger Mitarbeiter James Juliana wird erstmalig persönliche Einblicke in die Arbeitsweise des McCarthy-Komitees und den Verlauf der von ihm geführten Anhörungen geben und die Hintergründe für den politischen Sturz des Senators in ein neues Licht rücken. Zu weiteren Interview-Partnern zählen der damalige Harvard-Student Henry Kissinger, der Vize-Präsident der Washington Post und Watergate-Legende Ben Bradlee. Berkeley-Professor und Medienkritiker Ben Bagdikian wirdüber die Funktionsweise der damaligen Medienwelt aufklären und McCarthy als deren brillanter Manipulator porträtieren. Zu den Folgeschäden der McCarthy-Ära äußert sich – unter anderen – Pulitzerpreisträger und Bestseller-Autor Haynes Johnson.

Über fünfzig Jahre speiste sich das Bild der Verhörmethoden McCarthys aus den Fernsehübertragungen der öffentlichen Anhörungen aus den Jahren 1953 und 1954. So lange hatte man die Mitschriften der geschlossenen Hearings des Senators unter Verschluss gehalten. Dabei verliefen gerade viele der geheimen Verhöre für die Zeugen traumatisch. Die Vorladungen wurden fast immer erst kurz vor dem anberaumten Termin zugestellt; die Zeugen hatten keine Ahnung, worüber man sie befragen würde. Das Dokudrama bietet nun erstmals die Möglichkeit, die geschlossenen und nachfolgenden öffentlichen Anhörungen unter Einbeziehung ihrer Rezeptionsgeschichte (Memoiren, Zeitungsartikel, etc.) und von Zeitzeugenaussagen transparent darzustellen. Neben dem damaligen Außenamtsmitarbeiter Vladimir Toumanoff und Ex-Kommunist Bill Mandel wird der bekannte Psychologie-Professor Leon Kamin exklusiv über seine Erfahrungen vor dem McCarthy-Ausschuss berichten.
Auf Basis der erst kürzlich veröffentlichten Verhörprotokolle liefern ergänzende Spielszenen erstmals einen authentischen Blick hinter die geschlossenen Türen des McCarthy-Komitees. Überdies brachte die dem Film zugrunde liegende intensive Recherche in zahlreichen amerikanischen Archiven über 300 Zeitzeugen-Interviews mit (heute verstorbenen) ehemaligen Jugendfreunden, Lehrern, Studien-, Arbeitsund Armeekollegen McCarthys und Journalisten zu Tage, die bisher noch nie ineinem Film verwendet wurden und die faktenreiche Basis für den Großteil der Spielszenen liefern. Diese fiktionalen Szenen, die – wahrheitsgemäß – kleinere Episoden aus dem Leben McCarthys darstellen, runden das Projekt ab und füllen Lücken, die bisher in allen McCarthy-Darstellungen offen geblieben sind.
Moderne Collage
In Hachmeisters Film, der aus Spielszenen, Interviews, Archivbildern und auch den Spiegelungen McCarthys in der amerikanischen Populärkultur komponiert wird, wird McCarthy als früher Medienpolitiker kenntlich, der die modernen Varianten der Journalistik – Gerüchtekolumnen, investigativen Journalismus, die Informanten und Zuträger in Washington, das aufkommende Massenmedium Fernsehen – so lange für sich nutzen konnte, bis er in einem bis dahin nie gekannten TV-Zirkus, den „Army-McCarthy-Hearings“ zum Gejagten seines eigenen Komitees wurde.

Der Film folgt aber auch den Wurzeln McCarthys und führt an zentrale Lebensstationen in seinem Heimatstaat Wisconsin. Der Sohn eines Landwirts betrieb zunächst eine Hühnerfarm, holte dann im Alter von 19 Jahren in Rekordzeit seinen Highschool-Abschluss nach, studierte Jura in Milwaukee und wurde – nach einer kurzen Karriere als Anwalt in Provinzorten wie Waupaca und Schawano – mit 31 Jahren zum jüngsten Bezirksrichter in Wisconsin gewählt. Mit welchem Ehrgeiz McCarthy seine politische Karriere vorantrieb und selbst von seinem Marine- Stützpunkt im Pazifik die PR-Maschine für seine Wahl zum Senator antrieb, sollen sein Neffe Kelly Kornely und die damaligen Wahlkampfhelferinnen Julia Haese und Cody Splitt beschreiben.
Dass der „Kommunistenjäger“ McCarthy einen Bundesstaat im Senat vertrat, der im Zuge der gescheiterten Revolution im Jahr 1848 von deutschen Sozialisten gegründet worden war und bis heute als einer der liberalsten Staaten Amerikas gilt,gehört ebenso zu den weitgehend unbekannten Merkwürdigkeiten wie der Exorzismus auf dem Grab des Senators im Februar 1968 – feierlich in Szene gesetzt von Charles-Manson-Biograf Ed Sanders und Beat-Poet Allen Ginsberg. Entmystifizierung McCarthys Der Film will mit den vielen Mythen, die um McCarthy ranken, aufräumen. Wer sich im Dickicht von Tatsachen, Halbwahrheiten und Legenden zurechtfinden will, muss als Erstes den gordischen Knoten von McCarthy und McCarthyismus zerschlagen. Das erfordert vor allem, den Senator aus Wisconsin selbst wieder stärker in den Fokus zu rücken. McCarthys Geschichte muss vorsichtig gelesen werden, unter besonderer Berücksichtigung des Timings seiner Anschuldigungen und den Beweisen, auf denen sie beruhten. McCarthy benutzte die Kommunistenfurcht der Nachkriegszeit zunächst als reinen Wahlkampfschlager. Später glaubte er ernsthaft an die größte Verschwörung der Weltgeschichte, zumal auch noch China an Maos Revolutionäre verloren ging. Der ehemalige Top-Spion und KGB-General Oleg Kalugin wird bestätigen, dass es in hohen US-Regierungsfunktionen tatsächlich Stalin-Sympathisanten gab. Paradoxerweise trug McCarthy mit seinen irrlichternden und schlampig vorbereiteten Verhören aber eher dazu bei, das Problem zu verschleiern.

(c) HMR Produktion, 2010

Cast

ActorRole nameVoice actor / Speaker
John SessionsJoe McCarthy [L]
Justine WaddellJean Kerr/McCarthy [L]
Tim AhernAllen Welsh Dulles (CIA) [SR]
Philip BulcockAlvin Spivak (Reporter) [SR]
Jeff CasterLyman Kirkpatrick (CIA) [SR]
Morgan DeareDrew Pearson (Kolumnist) [SR]
Daniel FritzDavid Schine [SR]
James GarnonRichard Nixon [SR]
Trystan GravelleRoy Cohn [SR]
Al GreggReporter 1 [SR]
Jesse InmanFrancis Carr (Staff, Büro McCarthy) [SR]
Shaun LawtonJohn G. Adams (Armeeberater) [SR]
Toby LongworthWalter Pforzheimer (CIA) [SR]
Ryan McCluskeyWilliam Bundy (CIA) [SR]
Liam MockridgeJoe McCarthy (11 Jahre) [SR]
Spencer O’BrienYoung McCarthy (19-23 Jahre) [SR]
Mark PlonskyJames Jesus Angleton (CIA) [SR]
Philip RoschFarmer McCarthy [SR]
Esther Zimmering
Sekretärin Mary Driscoll [SR]
Guido SchurmannFreund von Joe McCarthy
Cosima ShawLouise

Crew

ActivityNameComment
production accountantKlaus Flesch
director of photographyHajo Schomerus
2nd unit dopChristopher Popp
2nd unit dopThomas Jacobi
2nd unit dopStefan Wiesen
2nd unit dopMartin Filfil
steadicam operatorThomas Korda
1st assistant cameraPat Klinkhammer
2nd assistant cameraNicolas Altmaier
DIT digital imaging technicianValentin Steiner
DIT digital imaging technicianFilipp Forberg
still photographerTom Trambow1 DT
still photographerWilli Weber
casting directorSarah Lee
costume designerLucia Fausthist. 50' er Jahre
assistant costume designerMartina Schallhistorisch 50ger Jahre
wardrobeJean-Ding Leehistorisch, 50er
wardrobeSarah Raiblehistorisch 20er - 50er Jahre
additional wardrobeVanessa Horsmann,historisch
directorLutz Hachmeister
1st assistant directorNicole Erksmeier
2nd2nd resp. 3rd ADRoman Russo
assistant to directorHermance Grémion
script supervisorJana Romahn
editorMechthild Barth
online editorYannick de Decker
grip assistantYves Daubenbergerals Marcel Daubenberger
grip assistantArne Schriever
gafferAmnon Schmuckler
best boyFelix Keuck
electricianBjörn Schäfer
lighting assistantLisa Maria Müller
makeup artist / hair stylistHorst Allert
makeup artist / hair stylistDelia Mündelein
additional make up artistSabine Lanzinger
additional make up artistDorith Hepp
composerJewgeni Birkhoff
producerLutz Hachmeister
co-producerGünther van Endert
co-producerDonald Jenichen
co-producerAnne Even
associate producerH.W. Pausch
assistant to producerAnnkatrin Schiller
production designerRalf Mootz
art directorUtta Hagen
prop masterDagmar Wiggenhauser
standby propsSandra Münchenbachhistorisch usa 50er jahre
set dresserSilvie Naunheimhistorisch (USA 40er / 50er Jahre)
location scoutStefan Möller
set builderAndi Krause
scenic painterAndrea Wehrheim
property driverLuciano Vanini
art department traineeAlana Reimer
line producerCarina CC Steinmetz
line producerVolker Hahn
post production supervisorLena Amanda Koch
Assistant to Postprod. SupervisorMagnus Hedman
production coordinatorManuela Groh
assistant production managerTanja Gust
unit managerFlorian Holzapfel
location managerFriedegard-Nelly Schunk
set manager / 3rd ADThomas Höret
4th AD / Additional ADMarc Nolden
set runnerHendrik Niklas
production driverSven Schladweiler
production driverHerbert Hoppe
personal driverMarcel WinterscheidJohn Sessions
production assistantJulia Lottermoser
production assistantPeter Riedl [1]
production assistantKatharina Bergmann
screenwriterLutz Hachmeister
script editorCarina CC Steinmetz
script editorTrevor Gerard
dialog editorElisabeth Clarke
production sound mixerLaura Schnurre
production sound mixerRolf W. Hapke
boom operatorMarkus Hüser
sound supervisorStephan Colli
sound re-recording mixerLuigi RensinghoffTV - Fassung - de/en
sound re-recording mixerGerald Cronauer
sound designerJan Petzold
adr editorMarkus Wimmer
foley editorFrank Lehner
adr recordistKlaus Terhoeven
foley artistSebastian Stroux
foley artistWilmont Schulze
stunt coordinatorMarc Sieger
3d artistAndré Hindenburg
Title DesignerAlexander Ziegler
coloristDirk Meier

Production companies

CompanyComment
HMR Produktion

Facilities

DepartmentCompanyComment
GripOK-Eventservice
Extras/Bit PlayerAgentur Eick, Eick & Weber GbRKl.Rollen,KDs,Komp
Stuntsface off GmbH
Finance/Law/InsuranceMecon Media Concept Ltd. [de]Gagenabrechnung (Komparsen)
Production ServicesC.I.A. - cooks in action Film & Event CateringC.I.A. Teamcatering
Production Servicesstep GmbH
ScriptDubdollsScreenplay DEU > ENG
CostumesAugenweide Optikhistorische Brillen
CostumesPATIN-A SHOP GmbHKostümequipment
CostumesTheaterkunst GmbH KostümausstattungKB: Lucia Faust
Locations and StudiosZeitRaumRechercheLocation
Film Processing/TransfersFarbkultPostproduktion

Cinema

TypeCountryDateComment
Theatre releaseGermanyThursday, 12.01.2012