Brief synopsis

    Sektenführer Paul Schäfer öffnet die isoliert in Chile lebende deutsche Gemeinschaft Colonia Dignidad mehr und mehr den Nachbarn und der chilenischen Öffentlichkeit. Nach dem Militärputsch im September 1973 dient er sich auch den neuen Machthabern an: Geheimpolizeichef Manuel Contreras und Diktator Augusto Pinochet gehen fortan in der Kolonie ein und aus, während die Gegner des chilenischen Terrorregimes in den Kellern der Kolonie gefoltert oder getötet werden. Kein Kolonist will davon unmittelbar etwas mitbekommen haben, zu sehr sind sie mit dem eigenem Überleben beschäftigt.

    Als die USA 1976 ein Waffenembargo gegen Chile verhängen, lässt Schäfer mit Hilfe des deutschen Waffenhändlers Gerhard Mertins Kriegsgerät in die Kolonie schmuggeln – und reicht es an Pinochet weiter. Der steht fortan in seiner Schuld.

    Doch der Kolonie droht von anderer Seite Gefahr. Amnesty International und der UN gelingt die Enthüllung der Folter an Chilenen durch die Deutschen. In Deutschland setzt ein Unterausschuss für Menschenrechte und humanitäre Hilfe des Auswärtigen Amtes die Colonia Dignidad auf die Tagesordnung, hört Gegner und Unterstützer der Kolonie an.

    Sektenführer Paul Schäfer erweitert sein Reich und schafft sich ein menschliches Schutzschild, das die Kolonie gegen Anfeindungen verteidigt: Essen, Freizeitbeschäftigung und Krankenversorgung sind für die chilenische Bevölkerung umsonst. Und er vergeht sich nun auch an chilenischen Jungen ... Doch anders als die deutschen Opfer vertrauen sich die chilenischen Jungen ihren Eltern an. Die sind geschockt und handeln.

    Mehr als 30 Jahre nachdem Schäfer nach Chile eingereist ist, nimmt die chilenische Polizei Ermittlungen auf – Schäfers jahrzehntelanger Missbrauch kommt ans Licht. Dem gelingt es, sich den Ermittlungen zu entziehen: Er versteckt sich auf dem weitläufigen Gelände der Colonia und flieht 1997 nach Argentinien.

    Seine Anhänger werden sich selbst überlassen. Einige wenige werden als Helfershelfer verurteilt, alle anderen ringen bis heute darum, ein eigenes Leben zu leben.

    Wer ist Opfer und wer ist Täter? Was ist in Anbetracht des Grauens und der zerstörten Leben gerecht? Wo fängt Schuld an und wo hört sie auf? Wie sieht die Zukunft der Kolonie, die sich heute Villa Baviera nennt, aus? Angesichts des jahrzehntelangen politischen und moralischen Versagens sind das Fragen, auf die es immer noch keine eindeutigen Antworten gibt.

    Cast

    ActorRole nameVoice actor / SpeakerVoice actor
    SprecherJonas Baeck

    Crew

    ActivityNameComment
    Director of photographyJohannes Straub
    2nd unit dopErik Schimschar
    Eng assistant audio/videoZora Butzke
    Eng assistant audio/videoRainer Hirsch
    Eng assistant audio/videoTobias Fritzsch
    Eng assistant audio/videoHans Bauer [2]
    DirectorWilfried Huismann
    DirectorAnnette Baumeister
    Co-directorKai Christiansen
    EditorRichard Krause
    EditorUli Stein
    ComposerHans-Peter Ströer
    ProducerGunnar Dedio
    Creative producerBirgit Rasch
    Line producerLeonardo Re
    Production managerJorge Bogalho
    Production managerHolger Koop
    Production managerMelanie Braun
    ScreenwriterCristián Leighton
    ScreenwriterAnnette Baumeister
    ScreenwriterWilfried Huismann
    Script consultantEva-Maria Fahmüller
    Archive researchDanjela Brückner
    Archive researchCéline Zimmerer
    Archive researchClaudia Hentze
    Sound re-recording mixerTobias Fritzsch
    Commissioning editor in chargeChristiane Hinz
    Commissioning editorUlrike Becker
    Commissioning editorBarbara Schmitz
    Commissioning editor (editing)Heike Bittner/ Co-Editing direction (1 part)

    Awards

    Award winnerYearAwardCategory 
    Wilfried Huismann2020Deutsche Akademie für Fernsehen [de]DokumentarfilmWinner
    Annette Baumeister2020Deutsche Akademie für Fernsehen [de]DokumentarfilmWinner
    Wilfried Huismann2021Grimme Preis [de]Information & KulturNominated
    Annette Baumeister2021Grimme Preis [de]Information & KulturNominated
    LOOKSfilm2021Grimme Preis [de]Information & KulturNominated
    Cristián Leighton2021Grimme Preis [de]Information & KulturNominated

    TV-broadcast

    TypeCountryStationDate / TimeComment
    First showingGermanyarteFriday, 20/03/2020, 8.15 PM