Documentary | 2011-2012 | arte, NDR [de] | Docu | Germany

Shooting data

LocationsD, USA, NE, F

Project data

Film financing
Length of movie52:30min
Picture formatTV 16:9 (1 : 1,78)
Picture material positiveHD
Sound formatStereo

    Brief synopsis

    Max Beckmann gilt als einer der besten und aufregendsten Maler der Moderne. Kein bildender Künstler hat die großen Themen des 20. Jahrhunderts so eindringlich geschildert wie er: den Wahnsinn des Krieges, die soziale Krise und die Brüche zwischen Individuum und Massengesellschaft. Die Dokumentation widmet sich einem kompromisslosen, lebenshungrigen und äußerst empfindsamen Künstler, der von seinen Dämonen und den Dämonen der Zeit getrieben wird.


    Wie andere Künstler seiner Generation prägt Beckmann die Erfahrung des Ersten Weltkrieges. Das Erlebnis existentieller Einsamkeit und der Verlust aller tragenden Konventionen machen ihn zu einem radikalen Wahrheitssucher. Direkt und fast rücksichtslos blickt er auf seine Zeit, begibt sich immer wieder auf die Suche nach sich selbst, um einen gültigen Ausdruck, eine bleibende Form zu finden. In einer langen Kette von Selbstporträts misst er die Bandbreite menschlicher Gefühle aus: Eitelkeit, Lebenshunger, Zerknirschung, Todesangst.
    Oft ist er seiner Zeit weit voraus. Das deutsche Desaster steckt in seinen Bildern, bevor es zum Ausbruch kommt. Anfang der 30er Jahre wählt er für seine Kunst eine neue monumentale Form: das Triptychon. Das damals entstandene Werk "Abschied" spiegelt die schweren Bedrohungen durch den Nationalsozialismus bereits. 1937 werden Beckmanns Bilder in der Ausstellung "Entartete Kunst" gezeigt, noch im selben Jahr emigriert er mit seiner Frau nach Amsterdam. Es folgen die zehn schwersten, aber auch produktivsten Jahre seines Lebens. Ein Drittel seines Werkes entsteht in dieser Periode im Exil.
    Zwei Jahre nach Kriegsende geht er in die USA. Die Amerikaner empfangen ihn mit offenen Armen, wie einen verlorenen Sohn. Drei Jahre bleiben ihm noch. Er unterrichtet an der Universität in St. Louis und wird dort mit einer großen Ausstellung geehrt. 2001, gut 50 Jahre nach seinem Tod, wird sein "Selbstbildnis mit Horn" in New York für 22,6 Mio. Dollar versteigert - es ist das bis dahin teuerste Werk eines deutschen Künstlers.


    In einer assoziativen, atmosphärischen Bildsprache, getragen von Werk, historischen Dokumenten und Originalschauplätzen, vollzieht der Film die innere Chronologie eines atemlosen Künstlerlebens. Ein ganz besonderer Schatz sind dabei Beckmanns Tagebücher und Briefe, auf deren subjektiver Spur sich das Porträt bewegt

    Crew

    ActivityNameComment
    director of photographyJustyna Feicht
    director of photographyLuca Faes
    director of photographyRalf Noack
    directorMichael Trabitzsch
    editorDieter DehnAvid MC
    assistant editorTimo Böker
    composerLutz Möller
    producerMichael Trabitzsch
    freelance producerCostanza Julia BaniNDR / arte 52min
    TV-producerWolfgang Kramer
    line producerLisa Jansen
    line producerKirstin Hoefener
    line producerDanielle Guirguis
    line producerSabine Schenk
    unit production managerCostanza Julia BaniProducer NDR
    assistant production managerTom Knoll
    screenwriterSabine Carbon
    screenwriterMichael Trabitzsch
    production sound mixerJasmin Oerters
    production sound mixerPaul Paulun
    production sound mixerJulia Hübner
    production sound mixerStefano Ferrara
    production sound mixerErik Koschnik
    production sound mixerOliver Pattinama
    sound re-recording mixerKai 'Hear' HoffmannDokumentation TV
    sound designerDieter Dehn
    commissioning editor in chargeUlrike Dotzer
    commissioning editorKathrin BronnertNDR
    editorial assistantAngela Vietzke
    coloristMatthias Behrens

    Production companies

    CompanyComment
    Epo-Film Produktionsges.m.b.H. [at]Koproduktion
    Prounen Film [de]

    Facilities

    DepartmentCompanyComment
    Film Processing/Transferswave-line GmbHFarbkorrektur, Mischung
    Score /MusicBaxter & Larsen Media UG (haftungsbeschränkt)
    Sound (Postproduction)wave-line GmbHFarbkorrektur, Mischung

    TV-broadcast

    TypeCountryStationDate / TimeComment
    First showingGermanyarteWednesday, 16.01.2013