california | © Anna Manhardt
Documentary | 2004 | Austria

Main data

Shooting data

Number of shooting days4
Locationsthal bei graz

Project data

Film financing
Length of movie21
Picture formatTV 16:9 (1 : 1,78)
Picture material negativeDVCAM
Picture material positive35mm
Sound formatStereo

    Brief synopsis

    Ein Dorf in der Nähe von Graz: In herrlich herzlichen Interviews sprechen die Menschen vorgeblich über das Herzland des erfüllten Lebens, der Verheißung von Erfolg und Freiheit: Kalifornien. In Wahrheit aber reden sie von sich selbst. (Diagonale 2004)

    Die steirische Gemeinde Thal zählt wenig mehr als 2000 Einwohner, kann aber auf einen “Sohn” verweisen, den selbst buddhistische Mönche in Burma kennen: den “starken Muskelmann” Arnold Schwarzenegger. Eine von rund einem Dutzend Thalerinnen und Thalern erzählt diese Anekdote im dokumentarischen Film california, in dem Sigmund Steiner den Wahlkampf “der steirischen Eiche” zum Gouverneur von Kalifornien zum Anlass nimmt, Bürgermeister, Pfarrer, aber auch gewöhnliche Bürger nach ihrer Sicht dieses Ereignisses und ganz allgemein nach dem US-Bundesstaat zu befragen.
    Es geht ihm dabei nicht so sehr um die biografische Verbundenheit Schwarzeneggers zu Thal, nicht darum, dessen heimatliche Wurzeln auszuweisen – deshalb bleiben auch die Aufnahmen des Ortes und seiner Umgebung beliebige Landschaftsbilder von Feldern, Weiden und Familienhäusern. Vielmehr erzeugt Steiner Assoziationsketten, in denen sich das Spezifische des berühmtesten Thalers im Unspezifischen des Hollywoodstars und Neopolitikers auflöst. Schwarzenegger wird bloß zu einem der vor allem populärkulturell geprägten Bilder, die in Word-Raps Kalifornien zugeordnet werden, einem Land, mit dem die Thaler genauso Uniformität verbinden wie Todesverdrängung oder auch die Unterdrückung von Minderheiten. Irgendwie scheinen die Befragten längst eingesehen zu haben, dass Arnold der ganzen Welt gehört – zwei Verweise auf die Tierwelt verdeutlichen das noch: Mal wird er mit einer Spinne verglichen, die sich gut zu assimilieren vermag, mal mit einem Vogel, der sich mit seinen Lauten an die Umgebung anpasst. Am Ende ist Schwarzenegger ein “echter Amerikaner”, aber im Herzen “ein Steirer aus Thal” – ein seltsam hybrides Wesen also, das mitunter vertraut spricht. (Dominik Kamalzadeh)

    Crew

    DepartmentActivityNameComment
    Camera Departmentdirector of photographyAnna Manhardt
    Camera Department1st assistant cameraMario Minichmayr
    Director's Departmentdirector Sigmund Steiner
    EditingeditorRosana Santis-Saavedra
    ProducerproducerLisa Tillinger
    ScreenplayIdeaBarbara Grascher
    Sound Departmentproduction sound mixerOdo Groetschnig
    Sound Post Productionsound editorJulia Drack

    Production companies

    CompanyComment
    Filmakademie Wien [at]

    Distributing companies

    CompanyComment
    Sixpackfilm [at]